Dernière mise à jour le samedi 15 avril 2017
 

René Primevère Lesson



Par M. Ottaviani  (08 - 2016)

Biographie

    René Lesson, né le 21 mars 1794 à Rochefort, est pharmacien, chirurgien et naturaliste. Il entre à seulement 15 ans et demi à l'école de Médecine Navale. Durant les guerres napoléoniennes, il sert dans la Marine Française. En 1811, il occupe le poste de chirurgien à bord de la frégate La Saal et en 1813, il assume la même fonction sur le Redulus puis sur le Cassard. Il travaille ensuite au jardin botanique de Rochefort et, en 1820, il est nommé directeur du Muséum d'Histoire Naturelle de Rochefort. Il participe au voyage autour du monde à bord de La Coquille en 1822 comme médecin et botaniste. Il met toujours à profit ses nombreux voyages pour observer les oiseaux. Il est d'ailleurs le premier scientifique à observer les oiseaux de paradis en Nouvelle-Guinée.

    A son retour de voyage autour du monde sur La Coquille, il s'installe à Paris et passe sept années à préparer la partie consacrée aux vertébrés dans le compte rendu officiel de l'expédition. Ce rapport paraît de 1826 à 1839. Puis les ouvrages s'enchaînent. Il fait paraître le Manuel d'Ornithologie en 1828 puis le Traité d'Ornithologie en 1831, le Centurie Zoologique en 1830-1832 et des Illustrations Zoologiques en 1832-1835. Il publie également une monographie sur les colibris dont il décrit pas moins de 110 espèces sur les 330 actuellement connues et une monographie sur les paradisiers. En 1835, il complète l'œuvre de Buffon sous le titre Complément aux œuvres de Buffon ou Histoire Naturelle des animaux rares découverts par les naturalistes et les voyageurs depuis la mort de Buffon. Il expose son expérience de Médecin de marine dans son Manuel d'Histoire Naturelle Médicale et de Pharmacologie en 1833. En 1832, il dirige la pharmacie de la Marine Française à Rochefort. Il décède à Rochefort le 28 avril 1849.

¹ Le second prénom est orthographié Primevert sur les actes de naissance, de mariage et de décès

Principaux ouvrages de Lesson



o Lesson, R. P. (1828). Manuel d'Ornithologie ou Description des genres et des principales espèces d'oiseaux. 2 volumes.
o Lesson, R. P. (1829). Histoire Naturelle des oiseaux-mouches. Arthus Bertrand, Paris.
o Lesson, R. P. (1831). Traité d'Ornithologie ou Tableau méthodique des ordres, sous-ordres, familles, tribus, genres, sous-genres et races d'oiseaux.
o Lesson, R. P. (1835). Histoire naturelle des Oiseaux de paradis et des Epimaques. Arthus Bertrand, Paris.
o Lesson, R. P. (1838-1839). Voyage autour du monde entrepris par ordre du Gouvernement sur la corvette La Coquille. Pourrat frères, Paris.
o Lesson, R. P. (1847). Description de mammifères et d'oiseaux récemment découverts.
o Lesson, R. P. (1847). Histoire naturelle des zoophytes. Roret, Paris.

Taxons de galliformes qu'il a décrits


o Le genre Talegalla, 1828
o Talegalla cuvieri, 1828
o Chamaepetes g. goudotii, 1828
o Aburria aburri, 1828
o Ortalis squamata, 1829
o Colinus cristatus leucopogon, 1842
o Pucrasia macrolopha, 1829
o Polyplectron napoleonis, 1831
o Polyplectron chalcurum, 1831
o Gallus lafayetti, 1831   



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